Öl är en dryck som finns i någon form i de allra flesta kulturer. Det anses vara den mest druckna och äldsta alkoholhaltiga drycken i världen. Smaken varierar beroende på var på jordklotet man befinner sig. Näst efter vatten och te är den den tredje mest populära drycken i världen, vilket säger en hel del om hur älskad och uppskattad den bärnstensfärgade och bubbliga vätska är. Det finns olika typer av öl som till exempel spontanjäst, lager, ale och veteöl. Huvudingrediensen är oftast humle, men även potatis, socker och kryddor förekommer. Det finns en hel konst bakom ölbryggeri, med tekniker och ingredienser som utvecklats under tusentals år. Det finns även alkoholfritt för de som föredrar det. Med andra ord kan alla avnjuta denna speciella dryck.

Öl är mest sannolikt världens äldsta alkoholhaltiga dryck

Öl – en lång och rik historia

Öl började bryggas redan för 7000 år sedan. Mest sannolikt kom det till genom att blöta socker- och stärkelserika bröd kom i kontakt med vilda jästsvampar, vilket gav upphov till det första ölet. Det är alltså en av de äldsta dryckerna i mänsklig historia. De tidigaste spåren av ölbryggeri har hittats i dagens Irak, samt Shannxi i Kina och det forna Mesopotamien. I Sverige kan man hitta tecken på öldrickande från bronsåldern, ca 1800-500 år f.Kr., och då användes förmodligen pors för att smaksätta ölen. När du har lärt dig allt om öl kan du lära dig allt om spel på onlinecasinobonus24.se för en hel helg av nöjen. Det finns massor att spännande saker att lära sig om ölens historia och hur öl har utvecklats genom tiderna.

Det var under folkvandringstiden mellan 300-700 år e.Kr., och tidig medeltid, som man började tillsätta humle i öl, vilket hade både en konserverande effekt och gav drycken en jämnare smak. Under vikingatiden var ölen lika populär som mjöd, som görs på jäst honung istället för vete. Ölen dracks mest till vardags, medan mjöd reserverades för högtid och fest. Den stora utsträckningen av dessa drycker tros ha mycket att göra med behovet av dryck till salt mat, när vattenkvaliteten var dålig. Innan humle kom till norden kryddades öl mest sannolikt med pors och enris för att ge det mer smak. Under senare medeltid var det på kloster som störst del av ölbryggningen ägde rum, men under flera århundraden har ölen blivit något som de allra flesta har tillgång till.

Öl runtom i världen

Öl är kanske något som i första hand förknippas med Europa och framförallt norra Europa, men drycken förekommer i massor av olika länder jorden runt, i varierande smaker och med olika recept. Förvånande nog så är faktiskt Kina världens största ölproducent, även om det är Tjeckien som toppar listan över länder med störst ölkonsumtion.

Idag är bryggeriindustrin stor och global, med massor av multinationella företag såväl som tusentals mindre bryggerier. USA ligger tätt bakom Kina som världens största ölproducent, med 237 miljoner hektoliter per år. Trots detta är inte USA nödvändigtvis högt på listan när det gäller kvalitet. I listan över världens bästa öl-länder återfinns Sverige på elfte plats Länder som Tyskland, Irland, Österrike och Australien är också väldigt förtjusta i öl och anses hålla hög kvalitet på denna dryck. Det råder inga tvivel om att alla länder har sin alldeles egna, unika sammansättning som gör att ölen blir speciell beroende på var i världen man är.
Tysk öl, samt klassiker som Guiness, är kända för att vara rika, mörka och riktigt skummiga. I Kina och Japan är ölen sötare, med helt andra smaker kombinerat med de ölsorter vi är vana vid i västvärlden. USAs öl har ett visst rykte om sig att vara ljusare och vattnigare, med lägre alkoholhalter. En klassiker på flera håll i världen är Heineken från Nederländerna, som anses vara lättdrucken med god smak. Oavsett om dessa stereotyper stämmer eller inte, så är det verkligen en fråga om smak. Det är väldigt subjektivt, men kanske är det bara positivt att det finns så väldigt många sorter att välja mellan.

Olika typer av öl

Öl finns i olika former. Spontanjäst öl är den äldsta öltypen; processen innebär att man låter fria jästpartiklar i luften starta jäsprocessen. Det är en väldigt svår metod som idag bara används omkring Bryssel i Belgien. Där brygger man lambic, och trots att spontanjäsning är svår att kontrollera och i regel tar några år, så kan man börja sälja lambic där den är några månader gammal. Ale är en ölsort som är överjäst, i princip. Porter, kölsch och stout, samt brittisk, belgisk och irländsk ale är exempel på denna dryck. Veteöl är en typ av överjäst, men räknas ändå oftast som en egen sort. Lager är samlingsnamnet för alla underjästa ölsorter, och här varierar färgen från ljusgul till brunsvart, beroende på vilken maltsort man använt för att brygga.

Münchner och Pilsner är två klassiska sorters lager. Efter jäsningen lagras ölet i stora svala tankar, vilket är anledningen till att det kallas just lager. Veteöl framställs med användandet av en del mältat vete. Mältning av vete frigör inte samma enzymer som mältning av korn, så man kan inte göra öl på endast vetemalt. Temperaturen på ölet när det serveras kan ha enorm inverkan på smaken och upplevelsen. Ljusa ölsorter ska helst serveras kalla, medan till exempel ale och stout helst ska drickas vid högre temperaturer, för att verkligen få fram den runda smaken. Stark mörk ale och barley wine ska allra helst drickas vid rumstemperatur för bästa smakupplevelse. Dricker man hemma är det flaska eller burk som gäller, medan ölet som serveras på barer och restauranger ofta är på fat.

En mångsidig dryck

Även om öl anses vara världens äldsta och populäraste alkoholhaltiga dryck, så har det blivit alltmer populärt med alkoholfria varianter. Tack vare efterfrågan har kvaliteten och smakupplevelsen på dessa ökat, så att alla ska kunna avnjuta det med eller utan alkohol. Drycken har utvecklats och funnits med i tusentals år, vilket gör det till en spännande dryck med lång historia. Den lämpar sig precis lika väl till maten som ett glas på en pub, precis like väl till vardags som till fest. Oavsett om man föredrar den rika, mörka och runda smaken hos mörkare ölsorter, ljusare varianter, eller de sötare versionerna från Asien, så finns det säkert några ölsorter som faller de allra flesta i smaken.